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第55章 王的远征


    壁炉的篝火熊熊燃烧,木柴燃烧不时发出响亮的爆裂声,散发出肉眼可见的热气将附近的空气扭曲模糊。

    然而室内的众人却感觉不到一丝热量,彻骨的寒意冻入骨髓。

    “你是说,你们的队伍在先民拳峰遭受异鬼的袭击,大部分守夜人战死。”长长的会议桌上,索隆听完守夜人的陈述,平静问道。

    “是的,陛下。总指挥莫尔蒙大人带领大约五十人突出重围,一路撤退到卡斯特的堡垒,然而他在那里被叛徒杀害。”琼恩说道。

    “这么说,异鬼真的已经复苏……”周围的贵族议论起来,于他们而言,这真是最糟糕的消息。

    “普通的武器根本杀不死他们,唯有将其烧城灰烬才能真正把他们消灭。更不利的是,我们战死的兄弟会被异鬼转化为新的‘尸鬼’,供他们驱使。”琼恩似乎觉得在场的诸位大人还不够震撼,继续补充道。

    “不死者吗……”索隆神色不变,带着手套的食指有节奏地敲击桌子。

    所有人望向他们的王者,等待他发布命令。

    他们的王终于下定决心,“异鬼的威胁必须消灭!我命令,后勤部队准备足够十万大军食用三个月的粮食以及军备,先锋部队派出斥候探查前路,留下两千人在此接应,其余所有人向北方开拨,我们将在那里和异鬼展开最终的决战!”

    “是!陛下。”众人轰然领命,索隆王已经用他一连串的胜利建立了绝对的威严。

    长城再往北的塞外,自古以来就是被皑皑白雪覆盖的雪域高原,一年四季飘洒着鹅毛般的大雪,除了少部分生命力顽强的动物和植物,这里鲜少有生命可以存活。

    这里,是人类的禁区,生命的终点。

    直到这一天,漫天的雪花,一支庞大到无边无际的队伍顶着严寒冷风,迤逦而行。

    世界一片灰暗,松木和苔藓的味道和着一丝寒意,飘荡在风。黑土地上升起苍白的迷雾,骑手们在碎石和乱木费力地穿行,直下河谷,朝着未知的前路奔去。

    因为天色仍然昏暗的缘故,士兵们点燃火把,成千数万的火把组成一条摇曳的光带,伴随着冰冻的白色乳河,看起来就成了两条河。

    队伍里,不时有骑马的骑士四散离开,他们按照王的指令,前往未知的区域,去探寻隐藏在冰雪下异鬼的踪迹。

    在外人看来,这些骑士都是索隆王的嫡系部队,忠诚而悍不畏死,尽管他们大多数人一去不复返,但还是义无反顾地奔走四方。

    实际上,这群人的身份都是降临者,他们或迷失在半途再也找不到大部队的踪迹,或失足滑落山谷再也没能爬起来,或在半途遭遇尸鬼的侵袭而亡,成队成队的降临者死在这处森寒的地狱。

    然而,他们的死亡并不是毫无价值的消耗。

    在幻想空间,一张精密的地图从无到有生成,地图覆盖了塞外大半部分领土,精密的标出了森林、山谷、河流、平地以及死亡的禁区。

    而这份地图,最终汇聚到索隆王的手,指引着他寻找远古的敌踪。

    经过半个月的行军,所有人终于在天黑之前赶到先民拳峰。

    先民拳峰是鬼影森林之骤然升起的一座山丘,暴露在寒风的峰顶在数里之外便能看到。陡峭而乱石密布的顶峰上环绕着一圈由灰色石头砌成、及胸高的墙,构成最简单的防御工事。

    山脚下,一条小溪缓缓流过。王命令士兵在此扎营进食,以面对明天可能发生的决战。

    根据斥候的报告,他们在离此处三十里远的地方发现了尸鬼的踪迹,这种可怕的不死生物是异鬼的奴仆,有它们在的地方就代表了异鬼就在附近。

    营帐连成一个个圆环形状,没一会儿,山脚下传来欢笑以及喧嚣的声音,星星点点的篝火火光如同漫天的繁星,点亮了这片土地。

    “陛下,我一直想要当面感谢您为我父亲做的一切。”当索隆王站在山顶朝下望的时候,一名守夜人来到他的身边。

    “艾德大人是个不错的人,我很敬佩他。”索隆王转身,看向来人,“你是史塔克家的琼恩?我听说过你混入野人的事迹,你做得不错。”

    “我只是个私生子,配不上史塔克之名。”琼恩·雪诺脸上流露出一丝苦楚,然后单膝跪地,道,“这是守夜人应有的职责,陛下。”

    “但并不是所有人都能尽好自己的职责。”索隆王似乎沉吟了片刻,然后才道,“还有一点……艾德大人临死前曾对我说过,如若我再看到他的儿子雪诺,可代为他转告,他已经承认你的家族血脉,赐予汝史塔克之名。”

    琼恩的身体开始剧烈颤抖起来,即使面临生死存亡的时候都没有这样紧张过,他丝毫没有怀疑索隆王会为他说谎,然而他还是忍不住问道:“这是……真的?”

    “是的,琼恩·史塔克,你用自己的功勋证明了你不负史塔克之名,艾德大人会以你为荣。”索隆朝着他微微一笑,朝着山下走去。这个时候,最恰当的选择是留下琼恩一人独处。

    之所以会编造这样一个谎言,是因为索隆王在原著便对这名主角之一的琼恩·雪诺颇为好感,他忠诚、勇敢、智慧并且甘于牺牲,本身也有统领之资,可以说,相比较过于理想化的罗柏,琼恩才是临冬城的最佳继承人。

    当然,以索隆王如今的身份自然不需要讨好任何人,他无需特意示好来得到琼恩的效忠,不过这并不妨碍王者的爱才之心。

    “您为什么要这样骗他?”下山的时候,索隆王身边的亲卫队长忍不住问道。

    这名亲卫队长还有另外一个身份,就是现实世界的降临者,他十分清楚琼恩的真正身世,琼恩实际上是雷加·坦格利安与莱安娜·史塔克之子,并非是艾德大人的儿子。

    “因为我更需要一个史塔克的琼恩,而非坦格利安的琼恩,他将成为我最坚硬的盾,为我世代驻守北方长城。”索隆王眺望远方漆黑的夜空,沉默良久,然后沉声说道。

    喧嚣的夜晚倏忽过去,当天空微微泛出一缕晨曦时,庞大的军队再次行动起来。

    这一次,他们不再向之前那样漫无目的地寻找,而是直奔离这里三十里路的北方平原地块,在那里,他们将迎战尸鬼大军。

    “听,这是什么声音?”数个小时之后,当索隆王的大军距离决战之地三里之地,一股奇异的声音渐渐传入耳,声音随着距离的靠近越来越清晰,最终展现在众人眼前。

    “咔嚓……咔嚓……咔嚓……咔嚓……咔嚓!咔嚓!咔嚓!咔嚓!”声音越来越响,越来越密集,越来越急促,最终,天地只有这一种声音。

    “咔嚓!”

    然后,所有人看到了,那是漫山遍野,仿佛无穷无尽的远古存在——尸鬼。

    闻到活人的气息,更多的尸鬼大军从地下缓缓站起,它们有的浑身惨白,还保留着生前的模样,有的则只剩个骨架子,白森森的渗人无比,相同的是它们都有一双猩红的眼眸,仿佛被人从冬眠唤醒,拨开身上的雪层,将要向世人展示它的恐怖和绝望。

    尸鬼嗅到活人的气息,仰天发出无声的嘶嚎,然后朝着军队蜂拥扑上。

    战斗一触即发,当这种只存在于神话和故事的生物真正出现在士兵面前,引发了军队士兵极度的紧张情绪。

    “不要慌张!列阵!”骑士们在人群来回奔走,安抚士兵的紧张情绪。

    “弓箭手,点燃火箭!”一只只橡木桶被推了出来,打开密封盖,里面是满满一桶黑色粘稠的刺鼻液体,弓箭手将缠着布匹的箭头浸入木桶,然后点燃布匹。

    箭头熊熊燃烧,散发出惊人的火光和热量,弓箭手弯弓搭箭,随着指挥官一声令下,千万只火箭射入空,场面极其壮观。

    “嗖嗖嗖嗖……”火箭以抛射的方式飞过半空,然后猛地扎在尸鬼的身上,箭头的火焰“嘭”地一声熊熊燃烧起来,覆盖了整个尸鬼。

    尸鬼早已腐烂的脸颊似乎感到痛意扭曲起来,它们的嘴巴咧成一个个恐怖的弧形,发出人类肉耳听不到的嚎叫,这种声音让尸鬼大军更加疯狂起来。

    它们踩踏着同伴的尸体,顶着天空密密麻麻的火雨向前涌动,这些可怕的生物根本不顾及火苗窜到自己身上,誓要啜饮活人的热血。

    近了!近了!最前排的士兵已经可以清晰看到尸鬼口呵出的寒气,它们冰冻僵硬的身体以及猩红的眼睛。

    “轰!”两支军队终于撞在一起,首先出手的是第一排拿着长矛的士兵,他们大叫着用长矛将尸鬼刺倒,清理出间一片空地,而紧随其后的重锤手闪电般出手,将这些骨头砸成一堆冰渣和骨粉的混合物。

    然而,这些没有痛感且拥有不死之身的生物很快让人类体会到它们的恐怖之处,往往在士兵长剑刺穿它们同时,将冰冻的武器狠狠地捅入士兵鲜活的肉体,士兵惊恐地嚎叫而死,而尸鬼则发出“嚯嚯嚯”的笑声拔出武器,扑向下一个敌人。

    它们行动迅速,一点不受寒冷影响,身上覆盖的冰面更是天然的护甲,相比较而言七国的士兵们则深受天气影响,严寒和冷风僵化了士兵的身体,使之动作大受影响。

    短兵相接,人类士兵的伤亡直线上升,而尸鬼的损失则近乎于无。

    人类阵营随即改变战斗方案。

    “退后!列盾!”传令官高声呼喝,人类士兵有层次的且战且退,后排弓箭手同时射出火箭,阻挡尸鬼趁胜追击。

    持着裹铁实木大盾的士兵快速列阵,最前排士兵的半蹲在地,将盾牌底部的尖锐铁桩深深钉入冰层之,后排的士兵将盾牌死死抵在下方的盾牌上,相邻的两个盾牌用熟牛皮的环扣紧紧扣住。

    上下两层盾牌超两边延伸出去,最终组合成一道连绵的钢铁之墙。

    “嘭嘭嘭嘭……”尸鬼将武器敲击在盾牌上,盾牌后面的气味令它们发狂,然而阻挡在它们前面的是由盾牌组成的城墙,根本攻击不到身后的人类士兵。

    密密麻麻的尸鬼挤在一起,这些生物只剩下最基本的生前本能,只知道遵照欲望和本能行事,其本身智力还是极为低下。

    这就是这段时间降临者总结出来尸鬼的弱点之一。

    ……

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